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伊波拉病毒恐惧蔓延 真伪资讯网路延烧



    伊波拉病毒恐惧蔓延 真伪资讯网路延烧

    随着伊波拉出血热疫情扩散,引发民众恐惧,网路上的真伪医疗资讯战也随之开打,民众想了解疫情发展的最新状况,也得好好筛选资讯,包括UpToDate、WebMD、Mayo Clinic等网站,都是快速而正确的伊波拉资讯来源。

    《纽约时报》指出,为了提供正确又即时的伊波拉病毒资讯,美国疾病控制与预防中心(Centers for Disease Control and Prevention, CDC)、世界卫生组织(World Health Organization, WHO)等,都加强运用官方网站,发布讯息。

    报导指出,维基百科在9月涌入了1,700万浏览人次,已经成为民众最信赖的消息来源之一,而10月15日当美国出现第二宗伊波拉病毒病例(德州达拉斯护士确诊为阳性),当时英文维基百科也出现250万人次的流量,美国疾病控制和预防中心的网页则达到350万人次。

    维基百科为提供準确资讯,已加强编辑工作。报导引述领导维基百科医学专案计画(Wikiproject Medicine)的急诊室医师海尔曼(James Heilman)说,维基百科主张行动至上(do-ocracy),谁愿意做得越多,就能产生越大的影响力,但会加强监督和把关资讯内容,避免出现不实资讯。

    《纽约时报》也整理出许多免费提供正确资讯医学,包括许多医护人员订阅的UpToDate网站,该网站是荷兰资讯与出版服务公司Wolters Kluwer所编撰,还有WebMD、Mayo Clinic等。各网站皆加强编辑工作、筛选资讯,避免民众被不实资讯误导,影响防疫。

    许多亚马逊自助出版作家趁势推出伊波拉病毒主题书籍,大发利市,但这些畅销书粗製滥造,缺乏医学专业背景,充斥谣传和不实讯息,引发争议。

    《华盛顿邮报》指出,亚马逊自助出版平台过去90天内,共有84位作家出版伊波拉病毒主题的新书,其中,有一半以上是最近这个月内出版,这些书恰好赶上伊波拉病毒肆虐美国的时事,很快就爬上畅销书排行榜,得到读者很好的评价,大发利市。

    然而,这些书其实也会製造恐慌,举例来说,畅销书之一的《伊波拉生存指南2015年》(Ebola Survival Guide2015)就写道,伊波拉病毒将横扫全球,未来一年恐将让41亿人口丧命,该书甚至标榜「读这本书可以救你和你朋友、家人的命」。

    无论纸书还是电子书,这些书籍虽然坦承缺乏医学专业背景,但仍然肆无忌惮地提供错误资讯、乱给建议。比如,有本畅销书建议读者去买生化防护衣(Hazmat suits)和橡胶手套,书籍一开头还引圣经的世界末日之说,也有畅销书告诉读者,吃维他命可以预防伊波拉病毒。重点是,这些建议都不正确。

    报导指出,社会一出现诸如恐怖组织ISIS或波士顿爆炸案等的灾难事件或重大流行病,就会马上出现粗製滥造的指南书,趁势捞一票,但之前的现象都没这次夸张,可能是伊波拉病毒是进入社群媒体时代后,首次出现的流行传染病,畅销书的不实内容并非凭空捏造,而是早就在网路流传。

    报导批评,亚马逊自助出版部门目前仅禁止色情或违法内容,却放任这些不实内容刊物蔓延,因为製造恐惧似乎潜藏庞大商机。事实上,这些书也确实本本畅销。

    根据统计,电子书拥有30亿美元市场,而三分之一的亚马逊电子书营收来自助出版作家,电子书自助出版作家版税是35到70%的书籍销售额,其它30%~65%的收入则进了亚马逊口袋。

    Photo from flickr CC by CDC Global